Популярность острова Сицилия настолько высока, что трудно представить себе даже школьника, который не слышал об этом острове. Правда, далеко не каждый знает, что Сицилия является одним из лучших мест для отдыха в Италии. Популярность Сицилии среди туристов объясняется не только прекрасным климатом и множеством живописных пляжей - этот остров имеет свой уникальный характер, за который его любят многие побывавшие здесь туристы.



Сицилия является самым крупным и самым южным регионом Италии и крупнейшим островом в Средиземном море, с береговой линией протяженностью 1152 км. Имеющий ширину 3 км Мессинский пролив на северо-восточной оконечности Сицилии отделяет остров от материка (Калабрии). Трапани, расположенный в западной части острова, находится всего в 150 км от побережья Африки.



С древних времен сельское хозяйство играет важную роль на Сицилии, и сегодня в этой сфере работает около 10% населения острова. Рыболовство является важной отраслью экономики. Промышленность развивается главным образом вокруг городов Палермо и Катании, она фокусируется на микроэлектронике и нефтехимической промышленности. Все более важным сектором экономики на Сицилии является туризм, от которого прямо или косвенно зависят многие рабочие места.



Едва ли какой-то другой регион Италии может похвастаться таким богатством исторических и археологических памятников, как Сицилия. Греки, римляне, карфагеняне, норманны, византийцы, арабы и испанцы доминировали на острове и оставили свой след в архитектуре, искусстве и народных традициях этой земли. Самый красивый и лучше всего сохранившийся греческий храм можно найти именно на Сицилии. Остров богат барочными церквями, дворцами и византийской мозаикой. Это культурное богатство вкупе с прекрасными пляжами делают Сицилию привлекательным местом для туристов.



С другой стороны, проблемы Сицилии отчетливо видны. Высокий уровень безработицы, который в два раза выше, чем в среднем по стране, отсутствие транспортной инфраструктуры, не всегда дружественное отношение к туристам (особенно во внутренних частях острова) — это лишь некоторые из проблем на Сицилии. Особенно стоит отметить мафию, которая проникла в большую часть экономики региона и во многих районах она до сих пор значит больше, чем правительство Италии. Тем не менее, в туристических регионах Сицилии туристы могут чувствовать себя в безопасности, так как правительство заботится о том, чтобы туризм на острове процветал.